LES PENSÉES DU DR JANE GOODALL POUR LA PREMIÈRE JOURNÉE MONDIALE DES CHIMPANZÉS

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Cela fait maintenant 58 ans jour pour jour que je suis arrivée pour la toute première fois dans ce que j’appelais alors, dans mes lettres à la maison, « la Terre des Chimpanzés ». À l’époque, il s’agissait de la réserve de chimpanzés de Gombe Stream dans ce qui était alors le Tanganyika – un protectorat britannique. Aujourd’hui, bien sûr, c’est le parc national de Gombe dans le pays indépendant de la Tanzanie. J’avais 26 ans à l’époque, et 58 ans, c’est long. Mais si je ferme les yeux et laisse mon esprit libre d’errer dans le passé, je peux revivre cette promenade en bateau le long des rives du lac Tanganyika.

J’étais avec ma mère, Vanne (les autorités britanniques m’avaient refusé la permission de partir seule). Nous étions accompagnés du garde-chasse, David Anstey, et on nous a fait faire un tour dans le Kibisi, la vedette du gouvernement. Notre petit bateau à fond plat en aluminium, qui serait notre seul lien avec le monde extérieur, était remorqué derrière nous. Nous sommes passés devant des villages de pêcheurs, et nous avons pu voir la couleur argentée d’un dagaa, un poisson de la taille d’une sardine, exposé au soleil à sécher après la nuit de pêche. Et puis David Anstey nous a montré du doigt où la réserve commençait. Mais à cette époque, les pêcheurs étaient encore autorisés à installer des camps le long de la plage pendant la saison sèche – de mai à novembre environ.

Ce dont je me souviens le plus, c’est d’avoir regardé le terrain accidenté, la forêt dense qui marquait les ruisseaux qui coulaient le long des pentes abruptes du sommet de l’escarpement du rift. La forêt était légèrement moins dense entre les cours d’eau et il y avait des prairies sur certaines crêtes et le long du sommet de l’escarpement. Et je me souviens m’être demandé : « Comment diable vais-je réussir à TROUVER les chimpanzés qui y vivent, sans parler de les étudier ? ». Mais mon émotion principale était l’excitation – enfin mon rêve d’enfance de vivre avec des animaux sauvages et d’apprendre d’eux devenait réalité.

Et tout est devenu encore plus réel quand, après avoir aidé à transporter nos quelques provisions jusqu’au camping choisi sous des palmiers, près du ruisseau Kakombe, nous avons installé l’ancienne tente de l’armée que ma mère Vanne et moi allions devoir partager, et je fus libre de grimper la pente opposée jusqu’à ce que je puisse m’asseoir, avec la vue sur le lac. Au début, je n’ai rencontré qu’une troupe de babouins qui m’a menacé, secouant des branches, giflant le sol, les gros mâles montrant parfois leurs énormes dents de chien dans de larges bâillements qui étaient des expositions de canines intimidantes. Finalement, ils sont partis, laissant l’intruse à ses rêves.

Comme beaucoup de gens le savent, d’après les livres, les articles de magazines et les interviews publiés dans le monde entier, les chimpanzés m’ont d’abord fui, moi, l’étrange singe blanc. Puis peu à peu, ils m’ont acceptée. C’est David Greybeard (« barbe grise ») qui a été le premier à accepter ma présence. C’est aussi lui qui a été le premier à démontrer que les chimpanzés peuvent non seulement utiliser, mais aussi fabriquer des outils – en utilisant des tiges d’herbe pour « pêcher » les termites de leurs nids souterrains, et en cueillant des brindilles feuillues qu’ils transforment en bâtonnets de pêche et les rendent adaptés à cette fin en les dépouillant de leurs feuilles.

Aujourd’hui, nous savons que les chimpanzés, dans différentes parties de leur aire de répartition à travers l’Afrique, utilisent différents objets à des fins différentes. Et nous pouvons les définir comme des cultures – une définition du terme culture étant le comportement transmis d’une génération à l’autre par l’observation, l’apprentissage et la pratique. Aujourd’hui, nous savons que les chimpanzés (et les bonobos) sont plus proches des humains que toute autre créature. Nous partageons avec eux plus de 98% de la composition de notre ADN, et il existe des similitudes dans la composition du sang, le système immunitaire et l’anatomie du cerveau. J’ai trouvé encore plus excitant d’apprendre comment ils utilisent des gestes et postures de communication non verbale similaires tels que s’embrasser, s’enlacer, se tenir la main, se caresser les uns les autres, mendier pour obtenir de la nourriture en tendant une main, la paume vers le haut. Ils se font face à face et se pavanent l’un l’autre en cas de menace, brandissent des bâtons ou lancent des pierres. Ils sont capables de brutalité et d’une sorte de guerre primitive entre les mâles des communautés voisines, au cours de laquelle les victimes peuvent être tuées dans des attaques de gangs vicieuses. Ils sont capables d’aimer, de faire preuve de compassion et d’altruisme. Ils ont des émotions telles que le bonheur, la tristesse, la peur, le désespoir, la colère. Ils ont le sens de l’humour. Ils peuvent pleurer le décès d’un membre de la famille ou d’un ami.

En effet, ils nous ressemblent tellement qu’ils ont aidé à briser une barrière imaginaire que la science (comme certaines religions) avait érigé entre les humains et le reste du règne animal. Cette idée de séparation était ce que m’ont expliqué les universitaires lorsque Leakey m’a envoyée à l’Université de Cambridge pour un doctorat, même si je n’avais jamais été à l’université. Mais heureusement, mon professeur d’enfance m’avait convaincu qu’à cet égard, ils se trompaient sur d’autres animaux – et ce professeur était mon chien, Rusty !

58 ans plus tard, mes premiers jours à Gombe – les plus beaux jours de ma vie, quand je n’apprenais pas seulement sur les chimpanzés mais aussi sur la magie de la forêt tropicale, ont été ramenés à la vie par le récent documentaire du National Geographic, « Jane« , brillamment réalisé par Brett Morgan, et produit par Brian Burke. Et les sons de la forêt – les oiseaux, les insectes, les grenouilles et le murmure des ruisseaux et le bruit de la pluie tambourinant sur le feuillage – ont été enregistrés par Bernie Kraus. Coïncidant avec cette première Journée mondiale du chimpanzé, ce film a été nominé pour non moins de sept prestigieux Emmy Awards.

L’accent mis sur les chimpanzés arrive à point nommé. Quand j’ai commencé mon étude, Gombe faisait partie de la grande ceinture forestière équatoriale qui s’étendait de l’Afrique de l’Est occidentale à travers le grand bassin du Congo jusqu’à la côte ouest africaine. Les chimpanzés vivaient dans 25 pays d’Afrique – et comptaient entre un et deux millions d’individus à l’époque. Aujourd’hui, ils ont été éliminés de quatre de ces pays et partout leur nombre a diminué – ils sont une espèce en voie de disparition. En 1960, quatre communautés (environ 50 individus chacune) ont élu domicile à Gombe – mais, à l’exception des deux communautés centrales, leurs membres se trouvaient souvent dans des forêts adjacentes. En 1990, un vol au-dessus de Gombe a montré une oasis de forêt entourée de collines complètement dénudées où les communautés humaines élargies luttaient pour survivre. Sur l’ensemble de leur aire de répartition, les chimpanzés sont menacés par la déforestation, le commerce de viande de brousse, les pièges tendus par les chasseurs pour les antilopes, les potamochères, etc., le commerce illégal d’animaux vivants (les mères sont tuées pour pouvoir voler leurs enfants et les vendre en tant qu’animaux de compagnie et pour le divertissement – en particulier en Asie aujourd’hui), les maladies humaines auxquelles ils sont sensibles mais contre lesquelles ils n’ont aucune immunité.

L’Institut Jane Goodall (JGI), l’organisation que j’ai fondée il y a plus de 40 ans, travaille en Tanzanie, en Ouganda, en RDC, au Burundi, en République du Congo, en Guinée, au Sénégal et au Mali sur la recherche sur les chimpanzés et des programmes de conservation centrés sur la communauté. Nous avons également établi des sanctuaires pour s’occuper des chimpanzés orphelins, confisqués par les autorités gouvernementales : Tchimpounga en République du Congo et Chimp Eden en Afrique du Sud. Et nous travaillons en étroite collaboration avec deux autres sanctuaires, créés à l’origine par le JGI – l’île de Ngamba en Ouganda et Sweetwaters au Kenya. JGI-Global travaille également à réactiver notre programme ChimpanZoo dans le monde entier. Cela encourage les études sur les chimpanzés dans les zoos et, de façon importante, les travaux visant à toujours améliorer les conditions de captivité et le bien-être des chimpanzés.

Alors que nous travaillons à protéger les chimpanzés, il y a une raison de célébrer cette première Journée mondiale des chimpanzés. En 1960, les chimpanzés étaient utilisés comme sujets dans la recherche médicale et pharmaceutique, ainsi que comme substituts humains dans la recherche spatiale. La plupart de ces travaux sont maintenant terminés. Les National Institutes of Health aux États-Unis ont accepté de transférer tous leurs chimpanzés utilisés pour la recherche biomédicale au sanctuaire – un processus qui est toujours en cours. Nous avons accompli beaucoup de choses, mais il y a encore beaucoup à faire.

Ensemble, nous pouvons faire en sorte que les chimpanzés captifs aient une vie meilleure. Ensemble, nous pouvons sauver les chimpanzés sauvages dans leurs habitats forestiers..

Nous devons le faire – sans quoi nos descendants seront tellement en colère que nous ayons simplement permis à nos parents les plus proches de disparaître, peut-être représentés par quelques tristes individus participant à des programmes d’élevage en captivité déterminant leur vie, leurs compagnons, le nombre d’enfants qu’ils peuvent avoir.

J’espère que vous vous joindrez à nous aujourd’hui. Aidez-nous à sensibiliser les gens. Devenez un Protecteur des Chimpanzés. Faites un don. Ensemble, nous pouvons les sauver.

– Dr Jane Goodall


En savoir plus sur la Journée mondiale du chimpanzé

En l’honneur de notre cousin le plus proche, la Journée mondiale des chimpanzés est une célébration des chimpanzés et une occasion de faire prendre conscience de la nécessité vitale d’une participation mondiale à leurs soins, à leur protection et à leur conservation dans la nature et en captivité. Afin de stimuler les communautés de soins et de conservation des chimpanzés en captivité comme dans la nature, ainsi que d’engager nos publics et réseaux collectifs, un groupe d’organisations prend les devants en lançant la toute première Journée mondiale des chimpanzés qui aura lieu le 14 juillet 2018.

Le réseau mondial des branches de l’Institut Jane Goodall et des bureaux de Roots & Shoots, ainsi que des ONG internationales, des sanctuaires et des zoos accrédités, célèbrent la PREMIÈRE Journée mondiale des chimpanzés le 14 juillet 2018. La Journée mondiale des chimpanzés sera célébrée en l’honneur de la journée du 14 juillet 1960, lorsque notre fondatrice, Jane Goodall, a fait ses premiers pas dans ce qui est maintenant le parc national de Gombe Stream pour étudier les chimpanzés sauvages. Le Dr Jane Goodall nous a ouvert les yeux sur la merveille de cette espèce extraordinaire. Tout comme le Dr Goodall a attiré l’attention sur les comportements et la vie remarquables des chimpanzés sauvages et continue de défendre leurs intérêts, près de 60 ans plus tard, nous reprenons maintenant le flambeau, en transmettant ce message et en travaillant à conserver cette espèce encore plus longtemps.

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A propos de l'auteur

Le Jane Goodall Institute France, c'est une équipe d'hommes et de femmes dévoués qui transmettent le message et les valeurs du Dr. Jane Goodall en oeuvrant à a protection de la biodiversité et des grands singes, notamment des chimpanzés. Notre but ? Trouver des solutions a l'impact de l'activité humaine et accompagner les populations vers un mode de vie eco-responsable, car il est possible d'agir à son échelle pour sauver notre planète. Comme le dit Dr Goodall, « Tout ce que vous faites a un impact. A vous de choisir quel impact vous voulez avoir »

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