LA PREMIÈRE FOIS QUE J’AI VU UN LION

0

Je n’oublierai jamais la première fois que j’ai pu observer un lion sauvage. Aujourd’hui, les lions sont répertoriés comme menacés, mais c’était loin d’être le cas lorsque je suis arrivé en Afrique en 1957. Louis et Mary Leakey m’ont invité à participer à une « fouille » de trois mois dans les gorges d’Olduvai, en Tanzanie. Les Leakey étaient sûrs que les « galets oldowayens » étaient des bolas (pierres de jet), utilisés par les premiers hominidés, bien qu’à cette époque, seuls les os fossilisés d’une variété d’animaux préhistoriques avaient été trouvés (ceux de caevotheriums, précurseurs de la girafe moderne, de phacochères géants et de babouins de la taille d’un gorille). Gillian (une autre jeune fille qui travaillait au musée avec moi) et moi avions été invitées à participer à une expédition de chasse aux fossiles de trois mois cet été-là. Nous étions accompagnées de deux chiens dalmatiens, Bottom Biter et Toots. Toots est la championne de toutes les races du Kenya et le précieux compagnon de Mary Leakey. Leur travail consistait à guetter les prédateurs lorsque l’équipe était accroupie à quatre pattes, à la recherche de fossiles. (Apparemment, Bottom Biter, en français « mordeur de derrière », a gagné son nom en mordillant celui de Mary quand il a senti un lion s’approcher !)

Après une dure journée de travail, Gillian et moi avions été autorisées à nous promener dans la plaine, et Mary nous avait demandé d’emmener les chiens avec nous. En cette soirée mémorable, alors que nous marchions le long d’une piste d’animaux au fond d’une gorge, une toute petite souris a couru devant nous et s’est réfugiée dans la végétation sous un arbre épineux. Les deux chiens, ravis, se sont précipités après elle.

J’ai alors senti quelque chose derrière moi – et en regardant autour de moi, j’ai vu, à environ 300 mètres de distance, un jeune lion mâle, probablement âgé d’environ 2 ans, adulte, mais avec sa crinière commençant tout juste à couvrir ses épaules. Il se tenait debout et nous fixait. Il n’avait certainement jamais vu de femmes blanches, et il était curieux. Je n’avais aucun sentiment de peur – juste de l’excitation. Les chiens étaient réticents à abandonner leur chasse à la souris, mais finalement nous les avons attrapés et, après les avoir attachés avec la ceinture de Gillian et une ficelle que j’avais dans ma poche, nous nous sommes éloignées. Heureusement, les chiens n’ont jamais vu le lion, bien qu’il nous ait suivis sur une certaine distance, ne s’arrêtant qu’après nous avoir vu grimpé la paroi de la gorge pour atteindre la plaine.

Imaginez ma consternation quand Gillian a retiré sa ceinture et que Toots, championne de toutes les races du Kenya, s’est précipité pour continuer sa chasse à la souris. Nous l’avons appelé et appelé encore. Pas de réponse. J’étais sur le point de redescendre dans la gorge – j’aurais préféré affronter le lion (qui s’était déplacé hors de vue) plutôt que la fureur de Mary Leakey si nous avions perdu sa chienne bien-aimée aux pattes d’un lion – quand heureusement Toots, haletant et sans souris, est finalement revenue.

Ce fut une journée mémorable à plus d’un titre, car je crois vraiment que c’est ce soir-là, après m’avoir entendu raconter notre aventure autour du feu de camp, que Louis a décidé que j’étais la personne qu’il cherchait pour aller étudier les chimpanzés.

Partager.

A propos de l'auteur

Le Jane Goodall Institute France, c'est une équipe d'hommes et de femmes dévoués qui transmettent le message et les valeurs du Dr. Jane Goodall en oeuvrant à a protection de la biodiversité et des grands singes, notamment des chimpanzés. Notre but ? Trouver des solutions a l'impact de l'activité humaine et accompagner les populations vers un mode de vie eco-responsable, car il est possible d'agir à son échelle pour sauver notre planète. Comme le dit Dr Goodall, « Tout ce que vous faites a un impact. A vous de choisir quel impact vous voulez avoir »

Les commentaires sont fermés