LA BEAUTÉ ET LA PERSÉVÉRANCE DE LA BIODIVERSITÉ

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Aujourd’hui, en cette Journée internationale de la biodiversité, je songe au fait que nous vivons la 6ème grande extinction ; la première grande extinction attribuée directement aux actions humaines.

J’ai passé de très nombreux jours dans les forêts tropicales du parc national de Gombe en Tanzanie, et j’ai eu l’occasion de visiter des forêts dans d’autres pays également – en Afrique, en Asie, en Amérique latine et aux États-Unis. J’ai senti une grande puissance spirituelle dans ces forêts, et j’en suis venue à comprendre si clairement comment tout est interconnecté. Chaque espèce de plantes et d’animaux a son propre rôle à jouer dans la grande tapisserie de la vie. Des écosystèmes entiers peuvent être endommagés, car la perte d’une espèce, même si elle peut sembler insignifiante, peut néanmoins affecter la survie d’une autre – et ainsi de suite.

Mais ce n’est pas seulement dans la forêt tropicale que nous perdons des espèces, dont certaines peuvent avoir mis des millions d’années à évoluer. En effet, il y a beaucoup de pessimisme parmi ceux d’entre nous qui se soucient, et se soucient avec passion, de l’environnement et des autres êtres vivants qui nous entourent.

Quelle chance qu’il y ait des gens et des organisations qui se battent pour sauver des espèces (y compris l’organisation que j’ai fondée, l’Institut Jane Goodall). C’était le thème à la fois de Hope for Animals and Their World et de Graines d’espoir. Ces deux livres étaient très inspirants à écrire, car j’ai pu rencontrer certains des héros dont les efforts ont donné une autre chance à de nombreuses espèces d’animaux et de plantes.

L’une des espèces dont j’ai parlé était l’oryx d’Arabie. Aujourd’hui, cependant, j’aimerais attirer votre attention sur l’oryx algazelle. Une espèce qui s’est éteinte dans la nature et qui, grâce aux efforts de l’Agence environnementale d’Abou Dabi et à divers efforts de reproduction en captivité dans le monde entier, a été rendue à son habitat naturel dans le paysage sec et aride du Tchad.

Mes amis à Abou Dabi, le Dr Frederic Launay et James Duthrie m’ont parlé de ce projet. Grâce à eux, j’ai pu rencontrer des spécimens d’oryx impliqués dans le programme d’élevage, qui a été organisé par une coalition de l’Agence pour l’environnement d’Abou Dabi, le gouvernement du Tchad, le Fonds de conservation du Sahara, l’Institut de biologie du Smithsonian et la Société zoologique de Londres.

Cette information vraiment passionnante ci-après a été partagée avec nous par James, et je lui suis vraiment reconnaissante pour cette histoire merveilleuse et pleine d’espoir pour la Journée de la biodiversité. Enfin, j’aimerais remercier Mohamed Suhaj Koppath, qui a partagé ces magnifiques photos avec nous.

Une lueur d’espoir pour la communauté mondiale de la conservation.

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Un petit oryx algazelle de 2 jours avec sa mère au Tchad (Crédit : Tim Wacher)

Sous un buisson poussiéreux à l’ombre épaisse, à l’abri de la chaleur de 45 degrés et du soleil dans le paysage sahélien du Tchad, se trouve une lueur d’espoir pour la communauté mondiale de la conservation – un autre petit oryx algazelle nouveau-né.  

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Un troupeau d’oryx à cornes de cimeterre broutant dans leur nouvelle maison. (Crédit : Ahmed Abdulla Al Dhaheri)

Ce dernier ajout à un troupeau croissant d’oryx à cornes de cimeterre au Tchad est le résultat de ce qui est sans doute le programme de réintroduction de mammifères le plus ambitieux au monde. L’Agence de l’environnement d’Abou Dabi a établi un partenariat avec le gouvernement du Tchad, le ministère de l’Environnement et de la Pêche et le Fonds de conservation du Sahara pour planifier et exécuter ce programme.

Inspiré par la vision de feu Sheikh Zayed ben Sultan All Nahyan, fondateur des Emirats Arabes Unis, l’objectif de l’équipe du projet est de restaurer cette magnifique espèce disparue dans la nature au sein de son ancienne aire de répartition dans la réserve de Oudi Rime Oudi Achim au Tchad. Avec le soutien de zoos et de collectionneurs privés du monde entier, l’EAD a rassemblé une population génétiquement diversifiée pour contribuer à son « troupeau mondial » de plus de 3.000 individus dans ses installations de reproduction à Abou Dabi. La modélisation génétique a montré que pour donner à l’espèce de très bonnes chances de survie, nous devons viser une population adulte génétiquement robuste d’environ 500 individus dans la nature. L’objectif final est de voir l’espèce retirer du statut « Éteint dans la nature » sur la liste rouge de l’UICN.

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Un petit troupeau d’oryx à cornes de cimeterre se déplace avec leurs colliers satellites. (Crédit : Ahmed Abdulla Al Dhaheri)

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Une équipe de surveillance du Fonds de conservation du Sahara recherche un troupeau d’oryx. (Crédit : Ahmed Abdulla Al Dhaheri)

Les animaux réintroduits font l’objet d’une surveillance attentive au moyen de colliers satellites et d’une équipe de surveillance au sol formée par les partenaires du projet.

Même si les progrès du projet seront bien documentés dans les médias et les revues scientifiques pour informer les efforts de réintroduction futurs, ce qui est difficile à quantifier, mais extrêmement gratifiant, c’est l’effet profond que cette initiative a eu et continuera d’avoir sur les personnes qu’elle touche :

J’ai été stupéfait lorsque le chef de la conservation ex situ de l’Agence pour l’environnement d’Abou Dabi m’a informé du projet – il était clair qu’il s’agit d’un projet spécial par son ampleur, son ambition, sa participation mondiale et l’effet qu’il pourrait avoir sur des communautés et des habitats qui étaient inconnus ou sous-représentés dans les efforts de conservation jusqu’à présent.

Peu de temps après, je me suis retrouvé en train de briefer une équipe de tournage sur le projet – ils sont passés en un rien de temps d’une position d’apathie à une position très émotionnelle, suppliant de s’impliquer.

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L’équipe de surveillance du camp de base sur le terrain. (Crédit : Tim Wacher)

De telles émotions fortes sont devenues la marque de fabrique du projet à chaque instant ; comme le regard nostalgique d’une gardienne dans un zoo britannique à 5 heures du matin par une froide journée d’hiver : émotions mélangées de tristesse, d’espoir et de fierté alors que ses animaux bien-aimés étaient chargés dans des caisses pour leur voyage vers les Émirats arabes unis pour rejoindre le troupeau mondial.

Je suis souvent confronté à un regard un peu interrogateur lorsque j’informe les médias et d’autres personnes sur le projet. La question qu’ils veulent poser est « Mais où est le ROI (en français, Retour sur investissement) pour les EAU ? » Quand je fais remarquer qu’il n’y a pas de ROI, juste un ROE (Retour sur l’Environnement), ça finit par faire tilt. 

Il y a une excitation refoulée évidente dans les yeux des représentants du gouvernement, des gardes et des futurs gardiens tandis que nous partagions des images et du matériel de formation sur l’oryx algazelle avant son arrivée au Tchad.

Il y a une nostalgie évidente, et surtout de l’espoir parmi les vieux bergers nomades que nous avons rencontrés qui se souvenaient des jours où il y avait des oryx dans les prairies sahéliennes en abondance relative ; l’oryx fournissant une boussole inestimable là où les pluies étaient tombées avec leur capacité à détecter les précipitations jusqu’à 100 kilomètres de là.  

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Émerveillement chez les enfants d’éleveurs pointant avec enthousiasme les décalcomanies de la créature mythique sur nos Land Cruisers. (Source : John Newby)

Un écologiste et défenseur de l’environnement exprime de la tristesse, de l’excitation et de la détermination dans ses contes de feu de camp, alors qu’il a passé de nombreuses années à suivre l’oryx à travers le Tchad à dos de chameau et couché sur le ventre dans des trous d’eau. Lui et un certain nombre de sentinelles ont observé les troupeaux et consacrent maintenant une grande partie de son temps au Tchad pour contribuer à leur retour.

Je me souviens me tenir debout sur le tarmac à l’aéroport d’Abéché à 4 heures du matin, attendant l’arrivée de notre première cargaison d’oryx à cornes de cimeterre, me demandant comment nous allions réussir à décharger 25 caisses d’animaux, un véhicule et une quantité importante d’aliments supplémentaires sans pratiquement aucun équipement, dans une tempête de sable. De l’obscurité émergea un contingent de soldats français qui avaient entendu parler du projet et qui se sont simplement présentés pour aider. Nos 25 premiers oryx ont été tendrement et efficacement soulevés et chargés par une bande de volontaires robustes, volontaires et compatissants qui suivent maintenant sans aucun doute les progrès du projet sur Facebook.

Une larme a roulé sur la joue d’un défenseur vétéran de la conservation des États-Unis tandis qu’il était témoin du résultat final d’un plan qui a vu le jour il y a longtemps, les premiers sabots sur le sol du Tchad martelant le sol loin de nous.

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Une tâche aussi difficile ne serait pas possible sans la collaboration de notre étonnante équipe. (Source : John Newby)

Il y a eu beaucoup de larmes de joie, et je n’ai aucun doute qu’il y aura des larmes de tristesse à l’avenir. Pour l’instant, si nous pouvons saisir et partager une partie de l’optimisme et de la joie que ce projet apporte, j’espère qu’il sera une source d’inspiration pour les conservationnistes et d’autres qui se soucient de la situation critique de notre espèce et partagent la croyance que la restauration n’est pas hors de notre portée.

James Duthie
Directeur des communications et des relations publiques
Agence de l’Environnement – Abou Dabi 

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A propos de l'auteur

Le Jane Goodall Institute France, c'est une équipe d'hommes et de femmes dévoués qui transmettent le message et les valeurs du Dr. Jane Goodall en oeuvrant à a protection de la biodiversité et des grands singes, notamment des chimpanzés. Notre but ? Trouver des solutions a l'impact de l'activité humaine et accompagner les populations vers un mode de vie eco-responsable, car il est possible d'agir à son échelle pour sauver notre planète. Comme le dit Dr Goodall, « Tout ce que vous faites a un impact. A vous de choisir quel impact vous voulez avoir »

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