J’AIME LES LIVRES : LA JOURNÉE MONDIALE DU LIVRE

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23LES BONNES NOUVELLES DE JANE GOODALL, DES HISTOIRES D’ESPOIR

Les livres ont représenté une partie très importante de mon enfance. La télévision n’existant pas encore, nous apprenions en lisant des livres et en écoutant la radio. Ainsi que de nos aînés. Le premier livre qui m’a vraiment marqué a été L’histoire du Dr. Doolittle par Hugh Lofting. Un médecin de campagne anglais qui vivait à Puddleby-on-the-Marsh apprend à parler aux animaux grâce à son perroquet, Polynesia. Son étonnante ménagerie allait de Jip, le chien et Whitey la souris blanche à Dab Dab le canard qui avait pris la relève de la sœur du docteur dans le rôle de femme de ménage quand elle partit, vexée parce qu’il avait des animaux dans la maison et qu’elle avait trouvé des souris nichant dans son armoire à linge.

Dr. Dolittle by Hugh Lofting

Maman l’avait emprunté pour moi à la bibliothèque – nous n’avions pas les moyens d’acheter des livres neufs. Je l’ai lu au moins deux fois avant que je ne doive le rendre. En fait, je l’aimais tellement que Danny (ma grand-mère avec qui maman, ma sœur Judy et moi, sommes allées vivre quand la guerre a commencé et que mon père a rejoint l’armée) me l’a offert en cadeau de Noël, en 1944. C’était l’un des cadeaux les plus excitants dont je me souvienne – un livre pour moi toute seule !

Tarzan of the Apes

Judy et moi avions un peu d’argent de poche chaque semaine et j’économisais le mien pour acheter des livres. Il y avait une librairie d’occasion, un endroit magique géré par un gnome de vieil homme, Arturio. Il achetait beaucoup de livres d’occasion revendus par des personnes privées. La boutique était minuscule et les étagères étaient proches les unes des autres. Peu d’éclairage – économie d’énergie pour l’effort de guerre. Les livres n’étaient plus organisés correctement sur les étagères et tous les nouveaux lots étaient empilés au hasard sur le sol. J’ai passé des heures à fouiner. Et j’ai trouvé de véritables trésors. Un des livres que j’ai pu me permettre d’acheter était Tarzan chez les singes de Edgar Rice BurroughsJ’avais juste assez d’argent pour l’acheter. Je l’ai lu du début à la fin dans mon arbre préféré dans le jardin de Danny, que j’avais nommé Beech. Je suis tombé amoureuse de Tarzan et j’ai été très jalouse quand il a épousé la mauvaise Jane !

En fait, j’aimais tellement Tarzan que maman a économisé pour m’emmener voir l’un des premiers films de Tarzan. Peu après le début, j’ai fondu en larmes et j’ai dû sortir. « Quel est le problème ? » a demandé Maman. « Ce n’était pas Tarzan » ai-je hoqueté. Cela nous donne à réfléchir sur l’effet que la télévision a sur l’esprit des enfants. Mon Tarzan imaginaire était très différent de Johnny Weismuller – aujourd’hui, les enfants ont beaucoup moins d’occasions d’utiliser leur imagination, et les images de leurs personnages préférés dans les livres sont façonnées par les acteurs choisis pour jouer les rôles.

Miracle of Life Book
C’est Danny qui a acquis Le miracle de la vie en collectionnant des coupons sur les paquets de céréales – à l’époque, nous n’étions pas obligé d’envoyer de l’argent avec les coupons, les coupons suffisaient. Ce n’était pas un livre destiné aux enfants, mais c’était ma bible et j’ai passé des heures à étudier et à apprendre avec elle. J’aimais aussi la vraie Bible – j’aimais la poésie de la prose et je me lisais beaucoup de passages à voix haute. Et j’étais aussi amoureuse des pièces de William Shakespeare.

The Rime of the Ancient Mariner
Chaque année, mon école décernait un prix pour le meilleur essai sur n’importe quel sujet choisi pour nous. Pour mon immense plaisir (car je voulais écrire dès mon plus jeune âge), j’ai gagné – deux fois ! Une année, le prix comportait aussi une somme d’argent à utiliser pour l’achat d’un livre – je ne sais plus combien, mais c’était une fortune pour moi. Bien sûr, je suis allée chez Arturio et j’y ai passé un moment glorieux. Et avec mes nouvelles richesses, j’ai pu choisir environ 12 livres. Plusieurs étaient des livres de poésie mais il y avait aussi un trésor très spécial, La Complainte du vieux marin de Samuel Taylor Coleridge illustré par de fantastiques gravures de Gustave Doré. Il mesurait 50 centimètres sur 40. Le prix devait être remis par une certaine comtesse lors d’une cérémonie et j’ai apporté ma collection à la directrice pour qu’elle puisse y coller une étiquette Prix de l’essai McNeal. Elle a éclaté de rire : « Je ne peux pas demander à la comtesse de vous remettre votre prix dans une brouette ! » a-t-elle dit. J’ai eu le droit d’en choisir deux – mais elle a gentiment collé des étiquettes dans chacun des livres.

One Pair of Hands Book
Quand je suis finalement partie pour Gombe, beaucoup de gens ont pensé que ce serait une merveilleuse occasion pour moi de passer des heures à lire. Quelques personnes m’ont même suggéré de prendre un bon livre à lire pendant que j’attendais que les chimpanzés arrivent dans un arbre fruitier, ou quand j’étais assise, espérant en voir quelques-uns, au sommet. J’étais choquée : comment pourrais-je être immergée dans le monde des chimpanzés sauvages si je lisais des livres sur un autre endroit, une autre époque. Mais j’ai tout de même emporté un livre avec moi – j’étais en train de le lire quand j’ai quitté Londres. C’était La meilleure des bonnes de Monica Dickens. Je l’ai lu plusieurs fois quand je souffrais du paludisme !

Livres et technologie

Parce que j’aime tellement les livres, j’ai d’abord été consternée par l’idée des livres audio, et encore plus par les livres électroniques. Mais maintenant, je les trouve inestimables quand je suis sur la route. Les livres imprimés sont lourds et je peux prendre un grand choix de livres électroniques. Et quand je vais au lit chaque soir, mon esprit est tellement plein des événements de la journée, de tout ce qui doit être fait, que le sommeil semble impossible. Maintenant, je peux m’endormir en me couchant, en écoutant, les yeux fermés, un livre bien-aimé. Et certains enregistrements donnent vie à un livre – ma collection de 6 livres de Charles Dickens lus par Martin Jarvis est ce que j’emporte avec moi sur cette tournée.

Le 20 avril, j’ai pris une édition du Wall Street Journal pour lire sur l’un de nos nombreux vols en avion. Et j’ai trouvé un article intitulé « Comment la technologie ramène des lecteurs dans les librairies« . Il y a quelques années, il semblait probable que les librairies indépendantes appartiennent bientôt au passé. Mais j’ai été intrigué de lire comment les librairies indépendantes se portent aujourd’hui mieux que leurs grands rivaux comme Barnes & Noble et Borders.

Great Expectations

L’exemple donné était une librairie à New York, Shakespeare and Co. Achetée alors qu’elle vendait à perte, son nouveau propriétaire l’a fermée, a revu son intérieur en donnant moins d’espace aux livres, en stockant peu de titres, mais en installant une Espresso Book Machine. Cette machine permet d’imprimer un livre en 5 minutes ou moins, et les clients peuvent choisir parmi plus de 7 millions de titres. Les livres ont le même aspect que ceux imprimés et vendus par les éditeurs. En outre, les gens peuvent s’auto-publier – des histoires de famille, des romans qu’ils ont écrits, etc.

Les ventes de septembre 2015 à mars de cette année sont en hausse de 10% par rapport à la même période l’année précédente. Et un petit café ainsi que des tables et des chaises permettent aux clients de prendre une tasse de café, de discuter et de ressentir un sentiment d’appartenance à la communauté.

La bibliothèque
Notre bibliothèque locale a joué un rôle très important dans mon enfance. Comme je l’ai dit, nous avions peu d’argent et la plupart de nos livres provenaient de la bibliothèque. Aujourd’hui, les bibliothèques sont désespérément importantes dans de nombreuses communautés défavorisées, et elles sont toujours d’une grande valeur partout. En fait, les bibliothèques sont si importantes que je devrais bientôt publier un blog à leur sujet, car j’ai rassemblé des informations très fascinantes.

Mes livres
Comme je l’ai dit, j’ai toujours voulu écrire des livres – et j’ai écrit plus de 30 livres, certains avec des co-auteurs. Le premier, Les chimpanzés et moi, a été traduit dans plus de 50 langues au moment de sa publication initiale et est devenu un best-seller. Je l’ai écrit sur une machine à écrire dans le camping-car Volkswagen que Hugo (mon premier mari) et moi avions acheté et garé, pour me servir de bureau, alors qu’il photographiait des lycaons dans le Serengeti. Et c’est là que j’ai écrit ma part de Tueurs innocents, co-écrit avec Hugo, qui parle des lycaons, hyènes et chacals. Mon chapitre sur les hyènes de Ngorongoro est l’un de mes écrits préférés – ce sont des personnages si divertissants et merveilleux.

In the Shadow of Man
Through a Window – la suite de Les chimpanzés et moi – a été écrit à Bournemouth, dans mon petit grenier en haut de la maison. Une chose dont je me souviens très bien – j’utilisais un ordinateur portable à ce moment-là. Je venais de terminer le chapitre sur les mères et les nourrissons – sur tous ces chimpanzés tant aimés comme Flo, Olly, Melissa, Passion et ainsi de suite. Je me préparais à aller rejoindre ma famille qui était assise sur la pelouse par une belle soirée d’été. Et j’ai appuyé sur le bouton d’effacement par erreur ! Je n’ai rien pu récupérer. J’avais envie de pleurer, de crier et d’hurler. Mais j’avais passé les dernières heures dans un très bel endroit. Les idées et les mots s’étaient réunis. Alors j’ai pris une grande inspiration et j’ai recommencé le chapitre. J’ai passé deux heures de plus à écrire très vite. J’ai terminé tout le chapitre – et je pense que c’était encore mieux qu’avant !

Plusieurs de mes livres ont été co-écrits avec quelqu’un – ma vie presque constamment en voyage me laisse si peu de temps pour écrire. Deux d’entre eux, Visions of Caliban et The Ten Trusts ont les contributions des co-auteurs Dale Peterson et Marc Bekoff en italique. Dans Reason for Hope, chaque mot a été écrit par moi. Et ce n’est que lorsque j’ai trouvé Gail Hudson que j’ai vraiment aimé travailler avec un co-auteur. Écrire Nous sommes ce que nous mangeons, Hope for Animals and Their World et Graines d’espoir avec Gail a été une expérience merveilleuse. Nous avons collaboré de la meilleure façon possible et ses contributions ont été extrêmement importantes. Dieu te bénisse, Gail !

My Life with the Chimpanzees
En plus d’écrire pour les adultes, j’ai adoré écrire pour les enfants. Le premier de mes livres, Ma vie avec les chimpanzés, a été écrit à Gombe pendant une série de jours de pluie – c’est le seul livre qui a été écrit directement sur du papier – les mots coulaient de ma plume et n’avaient besoin que de peu de relecture. J’ai adoré l’écrire, et j’ai récemment enregistré une version audio mise à jour.

The Chimpanzee Children of Gombe

La plupart de mes autres livres pour enfants ont été écrits en collaboration avec Michael Neugebauer. Sa société, Minedition, est dans le domaine du livre pour enfants. Le premier d’entre eux était Les chimpanzés en famille mettant en vedette Fifi et Melissa ainsi que leur progéniture. Plus récemment, nous avons publié The Chimpanzee Children of Gombe, en utilisant de nombreuses photos différentes de la même période. Nos autres livres pour enfants sont illustrés par certains des fabuleux artistes avec lesquels Michael collabore. Il suffit de regarder les peintures des trois livres illustrés par Alan Marks : De tout coeur, avec quelques unes de mes histoires préférées de Gombe ; Rickie et Henri qui raconte comment l’un de nos orphelins du sanctuaire a été adopté par un chien; et Le bon docteur Blanc, l’histoire d’un petit chien errant qui savait toujours quels étaient les patients d’un hôpital pour enfants de Londres avaient le plus besoin de soins, et qui s’allongeait sur leur lit à côté d’eux. Et Alexander Reichstein, l’artiste qui a créé les illustrations merveilleuses des oiseaux présentés dans la fable de L’aigle et la mésange.

A Prayer for World Peace

Ma dernière contribution, A Prayer for peace, est une version révisée et illustrée de la prière que j’ai écrite il y a quelque temps. J’ai été impressionnée par l’artiste iranien Feeroozeh Golmohammadi, qui l’a illustrée et que j’ai eu l’occasion de rencontrer.

Pour plus d’informations sur les livres du Dr Goodall, cliquez ici (anglais) ou ici (français).

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A propos de l'auteur

Le Jane Goodall Institute France, c'est une équipe d'hommes et de femmes dévoués qui transmettent le message et les valeurs du Dr. Jane Goodall en oeuvrant à a protection de la biodiversité et des grands singes, notamment des chimpanzés. Notre but ? Trouver des solutions a l'impact de l'activité humaine et accompagner les populations vers un mode de vie eco-responsable, car il est possible d'agir à son échelle pour sauver notre planète. Comme le dit Dr Goodall, « Tout ce que vous faites a un impact. A vous de choisir quel impact vous voulez avoir »

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