EN SOUVENIR DE MON MENTOR : ROBERT HINDE

0

Quand j’ai appris que Robert nous avait quittés, j’ai eu du mal à le croire.  Car sa mort marque la fin d’une époque, l’époque des premiers grands éthologues, Konrad Lorenz, Karl von Fritz, Niko Tinbergen, le responsable de Robert, David Lack – et Robert Hinde lui-même.

Je n’ai pas l’intention d’écrire sur l’influence énorme que le travail de Robert a eu sur l’éthologie, la psychologie et d’autres branches de la science : seulement sur la façon dont il a influencé ma propre carrière et le développement du Centre de recherche de Gombe Stream.

Quand, en 1962, Louis Leakey m’a obtenu une place à l’Université de Cambridge pour travailler pour un doctorat en éthologie, je n’avais pas étudié à l’université auparavant. J’avais recueilli des informations sur le comportement des chimpanzés à l’invitation du Dr Louis Leakey. On ne savait rien d’eux dans la nature, personne ne m’a indiqué comment je devais entreprendre cette recherche.  Et comme je suis arrivée à Gombe sans réelle formation en méthodologie scientifique, j’ai entrepris ma tâche intuitivement. Je devais gagner la confiance des chimpanzés, les identifier en tant qu’individus et noter tout ce que j’observais. Au début, ils se sont enfuis dès qu’ils ont vu cet étrange singe blanc, mais peu à peu ils se sont rendus compte que j’étais inoffensive et que je pouvais m’approcher de plus en plus près.  Mon équipement comprenait un carnet de notes et une paire de jumelles d’occasion.

Jane Goodall and Robert Hinde in Gombe Stream Chimpanzee Reserve

Jane Goodall et Robert Hinde dans la réserve de chimpanzés de Gombe Stream Stream Chimpanzee.

J’étais sur le terrain depuis environ un an lorsque j’ai reçu une lettre de Leakey m’informant qu’il m’avait obtenu une place à l’Université de Cambridge pour travailler pour un doctorat en « éthologie » (je n’avais aucune idée de ce que cela signifiait !). Je n’avais pas le temps, m’a-t-il dit, de « perdre mon temps avec un BA (équivalent d’une licence, ndt) ».

J’étais naturellement nerveuse quand je suis arrivée à Cambridge. J’ai vite appris que mon responsable serait le professeur Robert Hinde. Parce que même si son travail principal portait sur les oiseaux, il avait récemment établi une colonie de macaques rhésus à la station de Madingley Field Station. Quelle chance pour moi !

L’éthologie britannique était basée sur des faits scientifiques froids, durs et objectifs.  La plupart des professeurs de Cambridge ont été choqués que j’aie nommé les chimpanzés, plutôt que de leur attribuer des numéros, donc c’était une chance pour moi que les singes de Robert aient tous été nommés.

Mais il était un critique sévère lorsqu’il s’agissait de discuter de personnalité, d’esprits capables de penser et, surtout, d’émotions chez les chimpanzés. J’étais coupable du péché éthologique capital – l’anthropomorphisme. Heureusement, mon professeur d’enfance, mon chien Rusty, avait clairement indiqué que les éthologues, du moins à cet égard, avaient tort. Plus heureusement encore, Robert Hinde s’est rendu à Gombe pour pouvoir voir par lui-même mes sujets de recherche. Il m’a écrit, par la suite, qu’il a appris plus au cours de ces deux semaines que lors de tous ses précédents travaux sur les animaux.

Il a été le superviseur parfait pour moi, et je ne pourrai jamais lui rendre un hommage suffisant pour la façon dont il a contribué à transformer une jeune femme enthousiaste mais naïve en candidate au doctorat. Et, plus important encore, il m’a appris à penser de façon critique.

Pauvre Robert ! J’écrivais avec enthousiasme sur divers aspects du comportement des chimpanzés, luttant pour que mes observations s’intègrent dans un format semblable à celui que l’on attend d’un « vrai » scientifique. J’allais lui rendre visite dans ses appartements à St John’s, ne me sentant pas peu fière d’un chapitre sur, par exemple, le développement du nourrisson que je lui avais remis quelques jours auparavant. Alors qu’il examinait mes efforts, je me sentais de plus en plus horrifiée – toutes mes pages soigneusement dactylographiées étaient généreusement couvertes de critiques, à l’encre rouge. Il m’a expliqué avec soin les moments où je ne pensais pas comme un scientifique. Je retournais alors à ma petite chambre étudiante et lançais les pages dans un coin de la pièce, en colère, blessée et, oui, défiante.

Mais le matin, après avoir dormi et réfléchi, je ramassais les pages. En lisant attentivement ses commentaires, je réalisais les raisons pour lesquelles il avait profané mon travail. Mais je n’étais pas toujours d’accord avec lui, et grâce aux leçons de Rusty, à ma longue vie d’observation des animaux, à ma compréhension du comportement des chimpanzés qui devenait de plus en plus juste, j’ai pu tenir tête à Robert sur certaines questions. J’ai appris, plus tard, qu’il avait fait pleurer nombre de ses élèves – mais lui et moi avons développé une relation vraiment significative : il m’a aidé à écrire sur mes observations et conclusions afin de faire en sorte que je sois moins vulnérable aux critiques des éthologues plus rigides et formels.

Melissa, Jane Goodall and Robert Hinde in Gombe Stream Wildlife Preserve

Melissa, Jane Goodall et Robert Hinde dans la Réserve de Gombe Stream.

Un commentaire a été particulièrement utile. Avec ma naïveté, j’ai écrit qu’après la naissance de son jeune frère, Flint, Fifi était devenue très jalouse si d’autres jeunes essayaient d’interagir avec lui. Commentaire de Robert – « Jane, tu ne peux pas dire que Fifi était « jalouse » parce que tu ne peux pas le prouver ».

J’ai concédé le point. Mais alors, comme elle ETAIT clairement jalouse, comment devais-je transmettre cela ?  « Eh bien » a dit Robert, après mûre réflexion, « je te suggère de dire que Fifi s’est comportée de telle manière que si elle avait été un enfant humain nous aurions dit qu’elle était jalouse ».

Ce sage commentaire m’a permis de traverser tant de moments difficiles. Et je l’ai partagé avec des étudiants du monde entier pour qu’ils puissent eux aussi bénéficier du bon sens de Robert.

Plus important encore, Robert a aidé à concevoir des feuilles de contrôle à l’usage des étudiants et du personnel de terrain de Gombe qui rendraient la collecte de données plus fiable et plus facile à quantifier. Il nous a aidé, moi et les autres élèves, à comprendre l’importance de l’échantillonnage temporel. Mais en même temps, il a appris que les méthodes d’enregistrement des données qui étaient efficaces pour les études en captivité ne fonctionnaient pas nécessairement dans la nature. Il est arrivé à Gombe avec l’idée de recueillir des données d’une manière qui faciliterait l’informatisation. Les étudiants lui ont fait des reproches en lui expliquant que le fait de porter une petite boîte et d’utiliser les clés pour faire des trous dans les cartes ne pouvait pas fonctionner sur le terrain. Finalement, Robert a décidé qu’il l’essaierait lui-même.  L’un des étudiants, Geza Teleki, décrit comment Robert est revenu du terrain :  « Je peux fermer les yeux et le voir encore entrer dans le camp. Il avait une mine affreuse. Je veux dire, il s’était égratigné dans les épineux. Il saignait de la tête aux pieds. Ses vêtements étaient déchirés. »

C’est ainsi que Robert a été initié aux réalités de l’enregistrement sur le terrain qui constituait le foyer des chimpanzés ! Mais sa visite a tout de même conduit à une façon nouvelle et plus précise d’enregistrer qui permettrait d’échantillonner le temps : les observations étaient enregistrées sur un magnétophone et l’élève portait un petit bipeur qui sonnait toutes les minutes ou les demi-minutes.  Les observations pouvaient ensuite être transférées sur des feuilles de contrôle spécialement conçues à cet effet.

Robert Hinde, Jane Goodall, and Flo in Gombe Stream Wildlife Preserve.

Robert Hinde, Jane Goodall et Flo dans la réserve faunique de Gombe Stream.

La visite de Robert a été bénéfique d’une autre façon – il a introduit des demandes de financement pour la recherche à Gombe auprès du Conseil de recherche scientifique. Cela a fourni la stabilité nécessaire pendant trois ans, au cours desquels un certain nombre d’étudiants ont travaillé pour leurs diplômes sous sa responsabilité à l’Université de Cambridge.

Il a eu une influence énorme sur ma carrière, et il a certainement aidé Gombe à devenir une station de recherche sur le terrain de classe mondiale – maintenant dans sa 56e année. Je suis seulement triste que, durant la dernière partie de sa vie, nos chemins ne se soient pas croisés très souvent. Je me souviens encore de notre dernière conversation, lors d’un dîner à Cambridge. Nous avons discuté de l’impact que les chimpanzés de Gombe ont eu sur la carrière de tant de primatologues et, en fait, de nombreuses branches de la science.

Merci, Robert. Je vous suis éternellement redevable.


PLUS DE RÉFLEXIONS DE CEUX QUI CONNAISSAIENT ET ADMIRAIENT ROBERT :


Anne Pusey
Directrice du Centre de recherche de l’Institut Jane Goodall, Université de Duke

Je voudrais compléter cet hommage à Robert Hinde. Je l’ai rencontré pour la première fois lorsque j’ai visité Cambridge après avoir passé un an à Gombe, où j’ai travaillé comme assistante sur l’étude mère-enfant. Je savais qu’il était une figure dominante de l’éthologie pour avoir étudié son manuel alors que j’étais étudiante à Oxford. Bien qu’il soit un professeur très occupé, il a pris le temps de montrer à une jeune étudiante timide mais enthousiaste les singes de Madingley et de discuter des difficultés de la collecte de données dans des conditions très différentes de Gombe.

Je suis restée en contact lorsque je suis retournée à Gombe pour continuer en tant qu’assistante et plus tard en tant qu’étudiante au doctorat à Stanford. Puis, au cours de ma dernière année, lorsque mon conseiller David Hamburg a quitté Stanford pour devenir directeur de l’Institut de médecine, Robert m’a gentiment accueillie à Madingley pour terminer la rédaction de ma thèse. C’était un environnement intellectuel extrêmement excitant, et de nombreux écrivains des hommages ci-dessus étaient présents. J’ai encore le manuscrit du premier chapitre que j’ai soumis à Robert, annoté généreusement avec des chiffres correspondant aux chiffres figurant sur plusieurs pages manuscrites de ses commentaires pénétrants et parfois dévastateurs, le dernier remarquant que ma ponctuation était atroce. Mais il les a préfacées avec des mots encourageants et positifs, quelque chose que j’ai essayé d’imiter avec mes propres élèves depuis. Plus tard, ses lettres de recommandation m’ont sans doute ouvert les portes de ma future carrière.

Comme Jane le décrit, Robert a eu une influence majeure sur le développement de méthodes systématiques de collecte de données à Gombe qui ont survécu jusqu’à ce jour. Il a été très favorable aux efforts initiaux de Cambridge et de Stanford pour informatiser les données, et plus tard, il m’a soutenue dans nos efforts renouvelés pour numériser les données à l’Université du Minnesota dans les années 1990. Aujourd’hui, nous avons plus de 40 ans de données de suivi quotidien dans une base de données ainsi qu’une base de données mère-enfant de 40 ans, grâce aux efforts d’Elizabeth Lonsdorf et de Carson Murray. Ceux-ci nous permettent de valider les modèles de comportement décrits pour la première fois par Jane et d’examiner de nombreuses questions sur les influences maternelles à long terme, la personnalité, les relations sociales, l’agressivité et l’hostilité intergroupe, guidés par le cadre développé par Robert dans les années 1970. Je me sens incroyablement chanceuse de faire partie de la famille de Gombe de Jane et grâce à elle d’avoir pu faire l’expérience de l’influence de ce grand scientifique et homme merveilleux.


Richard Wrangham      

« La nouvelle de la mort de Robert Hinde est profondément triste.

La grande chance d’avoir été officiellement encadré par Robert Hinde peut se résumer à l’observation que ses passions intellectuelles et morales étaient tout aussi irréprochables l’une que l’autre. Et si cela semble une combinaison intimidante, ce qui était bien sûr le cas, il possédait une émotion profondément bienveillante qui était prête à intervenir si un élève tremblait.

J’ai rencontré Robert lors de sa visite à Gombe en 1971. Il a été le mentor de Jane Goodall et, à bien des égards, le leader intellectuel de l’éthologie britannique grâce en partie à son livre de 1966, Comportement des animaux : Synthèse de l’éthologie et de la psychologie comparée. Assistant de recherche, j’étudiais les relations entre frères et sœurs chez les chimpanzés dans le cadre des projets de Jane Goodall, et j’essayais d’acquérir suffisamment d’expérience pour être accepté aux études supérieures. À ma grande surprise, il a accepté d’essayer de me faire entrer à Cambridge. Beaucoup plus tard, lorsqu’il a pris sa retraite et partagé ses dossiers, j’ai vu combien de lettres il avait dû écrire pour m’aider. Il ne semblait pas généralement être un grand joueur, mais il a parié à l’époque et m’a apporté beaucoup plus de soutien que je ne le méritais.

Pendant 2 à 3 décennies après mon départ de Cambridge, Robert a contesté mon idée que la guerre humaine et l’agression entre groupes de chimpanzés étaient biologiquement liées. Il a attiré l’attention sur les nombreuses différences entre les deux systèmes et a souligné à quel point le sujet était politiquement sensible. La perte de son frère aîné au cours de la Seconde Guerre mondiale n’était qu’une des nombreuses raisons pour lesquelles il détestait la guerre, mais il était trop bon érudit pour rejeter les questions d’emblée. Nos interactions sont devenues très constructives au cours de la dernière décennie. Je le voyais presque chaque été, ressentant encore une nervosité d’étudiant alors que je frappais à la porte de ses appartements à St. Johns, et il saupoudrait encore mes manuscrits d’un nombre généreux de commentaires. C’était une joie de trouver son esprit aussi vif et préoccupé que jamais jusqu’à sa dernière année. En fin de compte, nous nous sommes clairement réconciliés sur la question de la guerre, à tel point qu’il m’a légèrement réprimandé pour avoir écrit un livre sur la cuisine parce que ce n’était pas un sujet important. Il a dit qu’il regrettait ses premiers travaux sur le chant du pinson pour la même raison : il était peu susceptible d’aider qui que ce soit. C’est ce qu’il voulait faire : il voulait aider les gens. Peut-être n’a-t-il pas réalisé à quel point il avait réussi à le faire. »


Bill McGrew  
Professeur hon. à l’École de psychologie et de neurosciences de l’Université de St Andrews.

« Triste nouvelle. Il a fait partie de tant de vies en éthologie au cours de carrières entières, dans mon cas depuis mes jours d’étudiant de premier cycle en Oklahoma (années 1960). J’ai des raisons particulières de lui en être reconnaissant : je l’ai rencontré pour la première fois à mon DPhil viva (ndt: examen oral), où il était examinateur externe (1970). Intimidant ! Mais, comme toujours, il a été ferme mais juste. Il a passé en revue ma première soumission à la revue Nature (1973), et plus tard, commettant une indiscrétion, a complimenté Caroline Tutin et moi sur notre travail. Excitant et rassurant ! Plus tard, il a écrit de nombreuses lettres de référence pour moi, à l’étape post-doctorale (1970-73), ce qui a fait une énorme différence dans le lancement de la carrière du jeune diplômé que j’étais. Et ainsi de suite, pendant des décennies, toujours là. L’une des dernières fois que je l’ai vu, c’était à ma fête de départ en retraite, où il était d’une gentillesse caractéristique, avec ce scintillement toujours présent dans ses yeux. Nous ne retrouverons pas son pareil. »


Monique Borgerhoff Mulder  
Professeur, Département d’anthropologie, UC Davis

« Merci Robert pour votre soutien constant à ceux d’entre nous qui expérimentaient l’application de modèles évolutifs au comportement humain au milieu des années 1980. La vision de vous arrivant à LARG (Storey’s Way) sur votre vélo en provenance de Madingley, le bas de votre pantalon attaché par des pinces à vélo, ne s’estompera jamais. Vous nous avez apporté à tous perspicacité et vision à mesure que nous avancions dans le monde universitaire, un vrai leader. »


Tim Caro  
Professeur de biologie de la faune sauvage, Université de Californie à Davis.

« Robert a peut-être été la figure clé dans la synthèse du champ embryonnaire du comportement animal et, ce faisant, il a convaincu les biologistes de prendre au sérieux l’étude du comportement. Ses cours de premier cycle au département de zoologie de Cambridge ont aidé à me convaincre que le comportement animal était le sujet le plus fascinant au monde et que je devrais poursuivre une carrière dans ce domaine. Je lui suis très reconnaissant de cette influence précoce. Son mentorat, son éthique de travail et sa pensée critique étaient quelque chose à laquelle nous aspirons tous encore, et beaucoup de gens se souviendront de lui avec affection ».


Kelly Stewart

« En dehors de mes parents, Robert Hinde a joué un plus grand rôle dans le façonnement de ma vie que n’importe qui d’autre. D’abord et avant tout, il m’a donné une chance. Je n’avais pas exactement un dossier brillant et stellaire de mes années universitaires, mais j’avais survécu à un séjour en tant qu’assistant de Diane Fossey au Rwanda et j’avais hâte de retourner étudier les gorilles. Alors Robert m’a pris avec lui et m’a appris à lire, à écrire et à penser la science. C’est grâce à lui que j’ai pu réaliser mon rêve. C’était le mentor le plus extraordinaire. »


Patrick & Lynda McGinnis et leur famille    

« Notre amour et notre sympathie vont à Joan et à toute la famille.

Il sera difficile de s’adapter au fait de ne plus avoir Robert dans nos vies. Il a toujours été une source d’encouragement et de compréhension. Chaque fois que nous donnions des conférences ou que nous écrivions des articles, c’était pour Robert que nous écrivions. Il a toujours été dans nos cœurs et dans nos têtes. Nous ressentons une perte terrible, mais son influence restera toujours avec nous. C’était un ami merveilleux et un excellent mentor. Nous nous sentons chanceux de l’avoir connu. Nous espérons que nous pouvons, d’une certaine manière, imiter et poursuivre ses efforts pour rendre ce monde meilleur ».


Lyn McGinnis      

« Naturellement, l’influence de Robert en tant que mentor sera toujours avec nous, mais son amitié au fil des ans sera aussi avec nous. Ses lettres reflétaient à quel point il était profondément impliqué dans notre vie : comment nous nous sentions, comment nous faisions face aux défis et aux changements, ce à quoi nous pensions, ce qui était important pour nous. Il nous a aussi fait part de ses sentiments et de ses espoirs, ce dont nous lui sommes toujours reconnaissants, tout comme des livres qu’il nous a envoyés pour nous tenir au courant de ce qui était important pour lui.

Nous avons de merveilleux souvenirs, mais ceux que je chéris sont les moments où (où que nous ayons vécu) j’ai ouvert la porte pour le voir là debout, puis la joie d’avoir Robert et Joan avec nous pendant quelques jours précieux, bavardant pendant le petit déjeuner, pendant le dîner, tout simplement merveilleux. Ils sont dans nos cœurs pour toujours. »


Pat McGinnis          

« Je me souviens d’avoir rencontré Robert pour la première fois sur les rives du lac Tanganyika au parc national de Gombe. Il était très encourageant au sujet du projet de recherche que je souhaitais poursuivre sur le comportement reproductif des chimpanzés. Quand je suis devenu son étudiant en recherche à Cambridge, il a fait tout son possible pour me fournir les ressources et les conseils dont j’avais besoin pour atteindre mes objectifs. Il a été une source d’inspiration constante à l’époque et au cours des nombreuses années qui ont suivi. Lyn et moi avons eu la chance de rester en contact avec lui et de continuer à bénéficier de sa sagesse et de sa gentillesse. Il nous manquera beaucoup. Nos pensées et notre sympathie vont à Joan et à sa famille. »


Sandy Harcourt  

”Je ne serais pas la moitié du scientifique que je suis aujourd’hui, sans Robert. Plus important encore, l’éthologie britannique ne serait pas la moitié de la science qu’elle est.

Plus personnellement, nous avons sûrement tous de bons souvenirs des rassemblements chez Joan et Robert pendant lesquels nos verres à sherry étaient en quelque sorte toujours pleins ».


Carol Berman    
Professeur émérite, Département d’anthropologie, Université de Buffalo.

« Cet homme splendide », c’est ainsi que Caroline Harcourt a fait référence à Robert Hinde dans le message électronique dans lequel j’ai appris son décès. Dans ma tristesse, ça m’a interpellé. Robert était en effet splendide, peut-être plus que n’importe qui d’autre que j’ai eu le privilège de connaître. Je laisserai les autres raconter ses révolutionnaires contributions empiriques et théoriques à la biologie comportementale, à la psychologie, aux sciences sociales et à la philosophie morale. En tant qu’ancien étudiant en doctorat, j’aimerais plutôt raconter comment Robert a offert à ses étudiants une expérience unique, engageante et transformatrice à Madingley. J’étais là dans les années 1970, pendant une période que mes camarades de classe et moi-même avons appelée « l’âge d’or » de Madingley, lorsque le laboratoire bourdonnait de travailleurs de terrain sur les primates qui allaient et venaient au Gombe Stream, dans les montagnes des Virunga, au Kenya et à Cayo Santiago, à Porto Rico.  D’autres ont travaillé sur des projets complémentaires dans la colonie rhésus de Madingley ou avec des enfants d’âge préscolaire. Nos projets étaient individuels pour la plupart, mais nos intérêts tournaient autour de thèmes communs en écologie comportementale et en développement social qui engendraient un intérêt mutuel, la fertilisation croisée des idées, le tout dans un esprit hautement coopératif. Cet esprit de soutien mutuel et non compétitif a été très productif et a engendré un sentiment de joie, de camaraderie et de fierté de faire partie d’un laboratoire qui était à la pointe d’une discipline en pleine croissance. Comme je l’ai appris lors de conversations avec des doctorants d’autres laboratoires, cette atmosphère n’était pas un accident, ni inévitable, ni même la norme. C’était dans une large mesure le reflet de cet homme splendide.

Robert Hinde a donné le ton à Madingley. Il a choisi des étudiants qui, peut-être par nature, étaient intrinsèquement plus intéressés à s’attaquer à des questions de recherche intéressantes et difficiles qu’à nourrir leur propre ego par le biais de la science. Néanmoins, il nous a inspirés à travailler plus fort que nous ne nous en serions jamais imaginé capables, sans jamais perdre nos sens de l’émerveillement et de la raison d’être. Surtout, nous nous sommes sentis soutenus, encouragés et appréciés non seulement pour notre travail, mais aussi pour nous-mêmes. Il nous a accordé toute son attention alors qu’il nous guidait intellectuellement, mais aussi en écoutant, en encourageant, en taquinant et en faisant preuve d’empathie. De plus, Robert était ouvert aux nouvelles idées de ses élèves. Certaines étaient liés à la recherche, mais d’autres concernaient des questions personnelles et sociétales liées au sexe, à la politique, à l’égalité sociale et à la justice sociale, causes qu’il prenait à cœur, particulièrement dans ses dernières années. Ses réponses aux idées des autres étaient ce qui le rendait particulièrement attachant pour ses étudiants américains. Même s’il acceptait les arguments en faveur de certains « américanismes redoutables » comme l’utilisation de « et/ou », il avait une réaction viscérale face à l’utilisation d’infinitifs séparés et aux feuilles d’automne de la Nouvelle-Angleterre, qu’il considérait comme criardes.

Blague à part, je pense que je peux parler au nom de la plupart, sinon de tous ses étudiants en disant que nos expériences à Madingley ont été intellectuellement transformatrices et que l’énorme influence de Robert sur le terrain et sur ses étudiants se poursuit. Personnellement, je n’ai pas connu depuis une période de croissance intellectuelle et d’engagement aussi intense. Je n’ai pas oublié sa gentillesse et ses yeux souriants. Nous devons tant à cet homme splendide, et sa mémoire est bien vivante ! »


Frans Plooij       
Directeur, Institut international de recherche sur les études infantiles (IRIS),

« Un géant est mort.

Le professeur Robert Hinde a joué un rôle déterminant dans mon arrivée à Gombe. En tant qu’étudiant, j’ai voyagé d’Amsterdam à Cambridge en 1970 avec mon professeur à l’Université d’Amsterdam Helmut Albrecht, qui était sur le point de devenir le directeur du Centre de recherche de Gombe Stream et qui m’a présenté à Robert. Ma question à Robert était simple et naïve : « Est-il possible pour moi d’aller à Gombe et d’étudier les chimpanzés ? » À l’époque, je n’avais pas encore de plan de recherche. Robert s’est arrangé pour que j’aie une entrevue avec Jane Goodall à Londres deux jours après notre rencontre. En tant qu’étudiant pauvre, je n’avais pas assez d’argent pour ce séjour prolongé et Robert a eu la gentillesse de me laisser dormir dans sa chambre au Collège St. John. Après l’entretien avec Jane et l’obtention de ma propre bourse aux Pays-Bas avec le soutien du professeur Gerard Baerends de l’Université de Groningen, je suis arrivé à Gombe en 1971 avec mon épouse Hetty van de Rijt. Nous avons étudié le développement comportemental des nourrissons chimpanzés et l’interaction mère-enfant. Encore une fois, vers la fin de notre séjour à Gombe, c’est Robert qui nous a invités à venir au sous-département du comportement animal à Madingley, Cambridge, pour analyser nos données et rédiger nos thèses de doctorat. Alors que je devais défendre ma thèse à l’Université de Groningen avec Gérard Baerends comme « promoteur » et Robert comme « co-référent », Robert a de nouveau contribué à faire accepter ma femme Hetty au département d’anthropologie physique de l’Université de Cambridge en tant qu’étudiante en doctorat. Elle a soutenu sa thèse de doctorat avec Robert comme examinateur interne et John Bowlby comme examinateur externe.

Robert Hinde était gentil et attentionné. Avec son esprit critique, pour les jeunes étudiants, il pouvait aussi être carrément intimidant. Avec le recul, je me rends compte que le fait d’être exposé à un esprit aussi critique et aiguisé était le moyen idéal de grandir intellectuellement et de grandir rapidement. C’était la façon dont Robert s’occupait de notre développement scientifique.

Un géant est mort. »


Magdalena Janus

« J’ai hésité à contribuer à cette page web parce que je ne peux pas écrire un hommage à Robert Hinde sans le rendre intensément personnel. Dans la vie de tous, il y a des gens qui les ont influencés ou les ont poussés. J’en ai eu plusieurs aussi. Et puis, il y a des gens dont l’influence fait de vous ce que vous êtes. C’était l’impact de Robert sur ma vie. Si, il y a une trentaine d’années, le professeur Robert Hinde de l’Université de Cambridge, n’avait pas choisi de voir quelque chose digne d’être soutenu chez une jeune femme timide de 23 ans qui avait une maîtrise en zoologie de la meilleure université polonaise, mais aucun statut officiel ou occupation à Cambridge au-delà de celui d’épouse d’un post-doctorant, je ne serais pas en train d’écrire ce poste, je ne serais pas là où je suis maintenant.

En y repensant toutes ces années après, je me dit que peut-être c’est en fait Jerome K. Jerome qui m’a aidé ? … Au début du mois d’octobre, à peine un mois après notre arrivée à Cambridge, Robert et Joan nous ont invités à déjeuner le dimanche. Il y avait là d’autres personnes aussi. J’ai suivi la conversation du mieux que j’ai pu, et je pense que j’y ai peut-être même contribué un peu ? Après le déjeuner, Robert a emmené les quelques invités faire une promenade le long des champs, et pour une raison quelconque, une question est tombée au sujet du « genou de la femme de chambre ». « Je ferais mieux d’expliquer », a-t-il dit à notre intention.  « Je connais », ai-je répondu, « c’est dans Trois hommes dans un bateau ». « Et bien sûr, vous l’avez lu ? » a-t-il dit en riant. « Bien sûr », ai-je dit.

Robert n’était pas le premier ou le seul professeur à Madingley qui savait que j’espérais désespérément avoir une chance de participer dans des recherches. Il a cependant été le premier à agir à ce sujet. Il y avait eu une volontaire qui aidait à observer les singes à Madingley, mais elle était partie. Robert dit qu’il demanderait s’ils avaient encore besoin de quelqu’un.

Peu après, on m’a dit de venir à Madingley. Mon expérience avec les animaux se limitait aux coléoptères, mais à ma grande surprise, je me suis adaptée à la primatologie et bientôt je m’y sentais comme un poisson dans l’eau. C’était ce pour quoi j’étais faite. Lorsque quelques mois plus tard, j’ai gagné assez de courage pour penser que je pourrais peut-être les étudier en vue d’un doctorat, je suis allée voir Robert pour lui expliquer mon idée. « Pourquoi voulez-vous l’étudier ? » a-t-il demandé. « Parce que je pense que c’est intéressant… » a été ma réponse naïve. « Vous savez, a-t-il dit entamant la conversation, dire que quelque chose est intéressant c’est comme un baiser de la mort. Tout et n’importe quoi peut être intéressant. Pourquoi voulez-vous vraiment l’étudier ? » Depuis ce jour, j’évite de dire de quelque chose que c’est intéressant.

Robert Hinde n’a pas supervisé mon doctorat – à ce moment-là, il n’était plus impliqué dans la primatologie, mais il était le bienfaiteur dont le soutien m’a permis d’obtenir ma bourse d’études et mon mentor – et au fil des années, il est devenu davantage un ami et un solide partisan – quelqu’un qui était toujours de mon côté quand j’avais besoin de lui. Cela a continué au fil des années. Pour une raison inconnue, il croyait en moi et a utilisé cette croyance pour m’aider. Je l’ai remercié à maintes reprises. Mais probablement pas assez. J’aime à penser que son influence fait de moi une meilleure scientifique, un meilleur professeur et une meilleure personne, dans les grandes comme dans les petites choses. C’est une hypothèse difficile à prouver. Ce que je sais, ce que tous ceux d’entre nous qui sont entrés dans l’orbite de Robert savent, c’est que nous sommes tellement plus riches d’avoir eu la chance de le connaître. ”


Anthony Collins
Centre de recherche du Gombe Stream

Gombe a de nombreuses raisons de se souvenir de Robert Hinde, principalement parce qu’il a fixé des normes élevées pour l’étude des primates sauvages. Il a montré comment, en documentant rigoureusement les interactions sociales, on peut caractériser les relations, à partir desquelles on peut identifier leur structure sociale. Il nous a également présenté les feuilles de contrôle, qui sont toujours utilisées : tous les jours à Gombe, entre deux et dix Tanzaniens sont dans la forêt et enregistrent leur comportement sur des feuilles de contrôle dont la lignée peut être retracée directement jusqu’à ses enseignements ici.

Il a également apporté une grande clarté de pensée sur la vie sociale des primates : comment démêler les relations de dominance entre les couples, hiérarchiques ou non, et comment séparer la dominance du leadership et des rôles : ces idées ont enrichi nos observations sur le terrain.

Il était aussi un excellent enseignant, son cours de spécialisation en comportement animal était une norme absolue et a produit de nombreux éthologistes à l’esprit lucide.

Au niveau post-universitaire, c’était un superviseur connu pour sa sévérité : mais en étant ainsi il purifiait la qualité de la recherche, et de même la qualité des gens : on disait que lorsque les gens (comme moi) venaient demander un poste dans le domaine du comportement animal, il faisait de son mieux pour les en dissuader : mais s’ils étaient encore là à la fin, il se distinguait par l’étendue de son écoute et du soin qu’il prenait de chacun d’eux. Tout comme il croyait clairement dans sa science, il était prêt à croire clairement en vous !

Il a aussi beaucoup aidé Gombe à l’époque où quatre chercheurs occidentaux ont été kidnappés par les forces de Laurent Kabila de la RDC, appelé Zaïre à l’époque. Aucun de ces quatre n’était ses élèves, mais deux des siens (Richard Barnes et Juliet Oliver) ont failli manquer à l’appel, et il a énormément soutenu tout le groupe de Gombe à ce moment-là et après leur retour à la maison.

Donc, pour beaucoup d’entre nous, individuellement et pour Gombe dans son ensemble, son héritage est grand, et je suis sûr que nous le garderons avec nous, pour le grand rôle qu’il a joué dans nos vies. ”


Kathlyn (Rasmussen) Robbins
Chercheur scientifique, National Institutes of Health, 1987-2014

J’ai été l’étudiante diplômée de Robert Hinde de 1976 à 1980. À bien des égards, je pense qu’il est aussi difficile de parler objectivement d’un grand professeur ou d’un mentor que de parler d’un parent ; son influence sur moi a certainement été aussi omniprésente.

Robert avait l’un des esprits les plus aiguisés et les plus logiques que j’ai jamais connus. Il obligeait tout le monde à appliquer sa norme de rigueur scientifique et pouvait être impitoyable face à ce qu’il percevait comme une pensée bâclée ou de l’arrogance non étayée par des faits. En tant que scientifique, il était internationalement reconnu pour ses analyses incisives et ses connaissances encyclopédiques. Quand je l’ai rencontré pour la première fois, il était reconnu pour ses recherches aviaires, mais il avait aussi écrit un manuel abouti sur le comportement animal qui était la norme dans le domaine depuis de nombreuses années et il avait collaboré avec le psychiatre John Bowlby sur la recherche et la théorie qui deviendrait la base de la théorie de l’attachement. Plutôt que de s’inquiéter de réinventer la roue, il n’avait pas peur d’aborder d’autres domaines que les siens, qu’il s’agisse du développement de l’enfant, des relations ou de l’éthique. Il se contentait d’examiner la littérature, en éliminant sans pitié le jargon, d’examiner les preuves et d’extraire l’utile de ce qui restait. D’après ses commentaires, je soupçonne qu’il pensait qu’il était plus un synthétiseur qu’un créateur, mais quel synthétiseur ! Son Curriculum Vitae énumère ses nombreux livres et se termine par la simple déclaration « et les articles publiés ».

Lorsque je suis retournée à Cambridge après avoir terminé ma thèse de recherche en Tanzanie, j’étais l’une des nombreux étudiants de Robert à l’époque qui avaient connu des conditions difficiles et parfois dangereuses sur le terrain. Certains d’entre nous avaient été témoins d’enlèvements par les forces de guérilla, d’autres avaient été confrontés au danger des braconniers, certains d’entre nous avaient vécu la peur quotidienne des attaques d’animaux pendant que nous rassemblions des données à pied dans les parcs nationaux. Et nous avons probablement tous eu des effets persistants d’isolement social qui nous ont fait nous sentir déphasés par rapport au monde civilisé et normal. Robert l’a observé et avec sa détermination caractéristique, il s’est engagé à faire quelque chose à ce sujet. Avec l’aide de ses étudiants diplômés, il a élaboré un questionnaire pour disséquer les aspects du travail sur le terrain qui étaient les plus stressants, et a publié les résultats dans le but d’aider les autres étudiants à éviter ou du moins à anticiper les problèmes potentiels.

Très tôt, je me suis rendue compte à quel point le style de mentorat de Robert était inhabituel. Les étudiants diplômés d’autres départements de Cambridge se sont plaints de l’insensibilité de leurs directeurs de thèse et ont peiné à terminer leur thèse alors qu’ils ne recevaient pratiquement aucun retour de leur part. A l’inverse, Robert se rendait dans les maisons des diplômés dans l’enceinte de Madingley pour trouver un étudiant qui n’avait pas échangé avec lui récemment, et les invitait à son bureau pour parler de la façon dont se déroulait leur analyse ou leur écriture. Si un élève se rendait dans son bureau avec un problème, soit Robert arrêtait ce qu’il faisait et s’en occupait immédiatement, soit il demandait à l’élève de revenir plus tard dans la journée. J’étais émerveillée par sa capacité à détourner son attention de quelque chose sur quoi il travaillait, puis d’y revenir. Lorsque nous lui soumettions un chapitre à lire, nous le récupérions non pas des semaines plus tard, mais quelques jours plus tard – généralement recouvert d’encre rouge et toujours accompagné de notes abondantes. Au-delà de ce niveau de soutien pratique, Robert a compris la solitude émotionnelle, la frustration et souvent la confusion qui accompagnent des mois et des années d’analyse de données et de rédaction de thèses. Je me souviendrai toujours de lui me disant : « Kathy, il y a de l’ordre dans la nature ».

L’une des leçons les plus précieuses que Robert a transmises à ses élèves a peut-être été son extraordinaire éclectisme. Sa curiosité intellectuelle l’a rendu très ouvert aux idées nouvelles (sujet, bien sûr, à son examen logique), et il a activement encouragé ses étudiants à rechercher des informations dans d’autres domaines. Quand j’étais perplexe au sujet du comportement de mes babouins femelles pendant les différentes phases de leurs cycles, Robert m’a envoyé voir quelqu’un du département d’anatomie qui se spécialisait dans les influences hormonales sur le comportement.

De même, un résultat étrange dans les budgets d’activité de mes sujets a motivé une visite au service de nutrition. La science avance souvent grâce à l’utilisation d’analogies, et Robert nous a appris à cultiver ce genre de pensée à grande échelle et hors des sentiers battus. Ce n’est pas un hasard si ses étudiants sont représentés dans autant de domaines différents : zoologie, anthropologie, psychologie, psychiatrie, développement de l’enfant et autres.

L’intérêt de Robert pour ses élèves s’étendait bien au-delà de leur temps à Madingley, et son sens des responsabilités et ses efforts pour les aider dépassaient également ceux d’un superviseur typique. Il s’inquiétait particulièrement du retour de ses étudiants américains aux États-Unis, car, comme il l’a dit, « la science y est gérée comme une entreprise ». Je ne suis pas la seule à avoir maintenu le contact avec Robert pendant de nombreuses années après avoir quitté Cambridge. Il y avait les échanges classiques de cartes de Noël, mais je lui écrivais aussi lorsque je rencontrais une idée nouvelle particulièrement intéressante ou un problème intellectuel épineux. Il répondait toujours avec des commentaires et souvent des idées et des références très utiles. Les visites face à face étaient rares, mais s’il voyageait pour une conférence et se trouvait dans la région, il essayait toujours de prendre le temps de se rencontrer.

Robert Hinde a établi une référence en matière de rigueur scientifique qui est devenue partie intégrante de ma vie de scientifique et qui a influencé presque tous les aspects de mon approche de la vie en général. Sa présence me manquera.

Partager.

A propos de l'auteur

Le Jane Goodall Institute France, c'est une équipe d'hommes et de femmes dévoués qui transmettent le message et les valeurs du Dr. Jane Goodall en oeuvrant à a protection de la biodiversité et des grands singes, notamment des chimpanzés. Notre but ? Trouver des solutions a l'impact de l'activité humaine et accompagner les populations vers un mode de vie eco-responsable, car il est possible d'agir à son échelle pour sauver notre planète. Comme le dit Dr Goodall, « Tout ce que vous faites a un impact. A vous de choisir quel impact vous voulez avoir »

Les commentaires sont fermés