EN SOUVENIR DE LA VIEILLE : UNE MÈRE POUR LES CHIMPANZÉS ORPHELINS

0

Je ne sais pas qui m’a présenté La Vieille pour la première fois, à la fin des années 1980. Elle vivait (ou plutôt existait) dans ce qui était connu sous le nom de Zoo de Pointe Noire en République du Congo. Il avait été construit à l’époque coloniale française comme station d’attente pour les animaux sauvages destinés aux zoos d’Europe. Parfois, des chimpanzés orphelins y étaient placés après que leur mère ait été abattue pour la viande de brousse. Mais lorsque j’y suis allée, ces bébés avaient été secourus par une expatriée, Madame Jamart, et La Vieille était l’un des cinq individus âgés restants. Nous ne connaissions l’histoire d’aucun d’entre eux. Tous étaient émaciés, plus ou moins affamés, personne n’était payé pour s’occuper d’eux. Ils avaient désespérément besoin de nourriture. Pendant que j’étais là, il s’est passé quelque chose qui m’a hanté comme une scène d’un film d’horreur : il y a eu une averse soudaine, une pluie battante sur les toits de tôle ondulée des cages et les chimpanzés, qui avaient désespérément besoin d’eau, étendaient leurs mains aussi loin qu’ils le pouvaient, tremblant sous l’effort, mais incapables d’attraper ne serait-ce qu’une seule goutte d’eau. Je savais que je devais faire quelque chose. Madame Jamart m’a dit qu’elle irait chaque jour leur donner de la nourriture et de l’eau jusqu’à ce que je puisse trouver quelqu’un pour prendre soin d’eux.

La Vielle at the JGI Tchimpounga Chimpanzee Rehabilitation Center

La Vieille au Centre de réadaptation des chimpanzés de JGI Tchimpounga.

À l’époque, la compagnie pétrolière et gazière Conoco explorait pour trouver du pétrole sur sa concession sur la côte. Le gestionnaire du projet a accepté de fournir suffisamment d’argent pour embaucher quelqu’un pour apporter de la nourriture aux chimpanzés chaque jour. Et finalement, nous avons trouvé une jeune femme, l’anglaise Karen Pack, qui s’est portée volontaire pour aller à Pointe Noire et s’occuper d’eux.

J’étais là pendant quelques jours durant cette visite, et tous les soirs je suis allée avec Rod MacAllister de Conoco pour rendre visite aux chimpanzés. Mais c’est La Vieille qui est devenue mon amie. Ce qui était extraordinaire avec La Vieille, c’est que la porte de sa cage était cassée et se balançait sur ses charnières. Rien ne l’empêchait de quitter sa minuscule cellule de béton – rien d’autre que son incapacité psychologique à pénétrer dans le monde extérieur. Au début, elle fuyait le contact humain. Mais après quelques jours, elle m’a laissé la toiletter. J’ai pris un des livres d’images de chimpanzé, et elle a regardé et écouté pendant que je lisais chaque page et lui montrais les photos.

Picture 005

Conoco a accepté de trouver un terrain et de construire un sanctuaire pour héberger non seulement les orphelins de Pointe Noire, mais aussi ceux du zoo de Brazzaville. Je n’étais pas là quand, en 1993, La Vieille a été transportée par la route jusqu’au sanctuaire nouvellement construit. Lors de ma visite suivante, on m’a présenté le sanctuaire achevé. Une clôture électrique entourait une grande étendue de forêt où les chimpanzés passaient la journée, avec leurs soignants. La nuit, ils retournaient au bâtiment principal où ils avaient des dîners substantiels avant de s’installer pour la nuit. Ce bâtiment se composait d’un grand rectangle de sol en terre, où la plupart des jeunes orphelins dormaient ensemble sur une grande plate-forme centrale, construisant souvent des nids d’herbe sèche. Certains choisissaient de grimper et de dormir dans des hamacs. Les personnes âgées dormaient en groupes compatibles de deux à quatre dans des chambres spacieuses qui s’ouvraient sur ce grand espace central. Le matin, après un grand petit-déjeuner, on a ouvert la porte vers l’extérieur et les chimpanzés, avec beaucoup de cris et d’excitation, se sont dirigés vers les arbres. Tous sauf un.

La Vieille est restée dans sa chambre à coucher. La porte du bâtiment central était grande ouverte. Ses compagnons de nuit étaient partis. La Vieille a passé au crible les restes du petit-déjeuner, a grimpé sur sa plate-forme et a paressé toute la journée jusqu’au souper, lorsque les autres sont revenus. Le personnel a essayé de l’attirer à l’extérieur avec sa nourriture préférée, mais rien n’a fonctionné. Elle ne voulait pas quitter la sécurité de la cage. Ceci a été le rythme de sa vie pendant un peu plus de deux ans.

Jane Goodall with LaVielle and her new little friend at the Tchimpounga Chimpanzee Rehabilitation Center in the Republic of the Congo.

Jane Goodall avec LaVieille et son nouveau jeune ami au Centre de réhabilitation pour chimpanzés de Tchimpounga en République du Congo.

Lors d’une de mes visites, je suis descendue pour rendre visite à La Vieille et j’ai décidé de rester avec elle, en la regardant de l’extérieur de sa chambre à coucher. Tous les autres chimpanzés se trouvaient dans l’espace extérieur, principalement dans la forêt. La Vieille était juste assise. Soudain, ses poils ont commencé à se hérisser. Sa respiration s’est accélérée, elle était assise en face de la porte ouverte. Elle a commencé à se balancer d’avant en arrière, ses poils restaient totalement hérissés et elle s’est soudainement avancée jusqu’à ce qu’elle soit au niveau de l’ouverture – et puis, brusquement, elle s’est arrêtée. C’était comme si elle avait rencontré une barrière invisible. Elle était visiblement réveillée, respirant encore vite. Peu à peu, ses poils sont redevenus lisses. Elle est montée sur son étagère et s’y est assise pendant une trentaine de minutes. J’ai attendu.

Soudain, tout le processus s’est répété. Le léger hérissement, le balancement, la feinte vers la porte et l’arrêt abrupt. Et puis elle s’est assise pendant une autre demi-heure ou plus. J’étais déterminée à rester jusqu’au bout, et j’ai attendu – et ma patience a été plus que récompensée. Parce que la troisième fois, ELLE L’A FAIT !!!!!!!  Elle s’est précipitée vers – à travers – l’ouverture de la porte. Au moment où elle est passée, elle a rapidement jeté un coup d’œil vers le haut et s’est déplacée sur le côté. Une fois dehors, elle s’est assise sur le rebord de béton pendant au moins 10 minutes. Et puis, se déplaçant très prudemment, elle a marché lentement sur toute la longueur du bâtiment. Entre une chambre à coucher et la suivante, les barreaux dépassaient les murs. A chacun de ces endroits, elle s’arrêtait un moment. Elle s’est tenue debout et s’est agrippée aux barres, les a soigneusement contourné et est revenu sur le rebord de ciment.

Elle a atteint l’extrémité. Pour traverser de l’autre côté de l’enceinte, elle aurait dû marcher sur le sol sablonneux, ce qui, bien sûr, n’était tout simplement pas possible. Et ainsi, après un certain temps, elle a commencé le voyage retour jusqu’à son lieu de sécurité.

J’étais si fière d’elle. Je me suis sentie si privilégiée d’avoir été la première personne à être témoin de son courage. Je suis allée chercher de la nourriture spéciale et j’ai fait grand cas d’elle.

C’est le personnel congolais qui l’a finalement persuadée de marcher sur le sol sablonneux. Chaque jour, ils créaient des routes de paille et de sacs de toile de jute sur lesquelles elle devait marcher pour atteindre ses aliments préférés. Puis ils ont laissé de petites plaques de sable entre les sacs et la paille. Et peu à peu, elle a réussi à faire d’abord un, puis deux, puis trois pas sur le sable redouté. Ils l’ont aidée à surmonter sa phobie de qui sait combien d’années.

Beaucoup plus tard, elle a commencé à passer du temps avec Grégoire, mon autre vieil ami qui avait déménagé du zoo de Brazzaville à Tchimpounga pendant la guerre civile. Et quand Rebeca et Fernando ont construit une enceinte extérieure spéciale, juste pour eux deux, finalement, elle a marché librement sur l’herbe et sous un arbre. J’ai passé des heures, lors de mes visites semestrielles, assis là avec mes deux vieux amis, à traîner, toiletter et me faire toiletter.

Jane Goodall with Gregoire and LaVielle at the JGI Tchimpounga Chimpanzee Rehabilitation Center.

Jane Goodall avec Grégoire et LaVieille au Centre de réhabilitation pour chimpanzés de Tchimpounga du JGI

La Vieille et Grégoire n’avaient pas vraiment d’interactions, mais ils étaient là, ensemble. La Vieille est restée pour la plupart sédentaire, difficilement stimulée à exprimer l’excitation. Elle aimait toujours les magazines que je lui amenais – son plaisir était de les tenir et de tourner les pages. Elle ne regardait pas les photos, elle tournait juste les pages. Elle arrivait à la dernière page et recommençait à zéro.

En 2009, Grégoire est décédé et j’ai entendu des rapports bouleversants sur la façon dont elle criait et criait. Fernando décrit sa réaction dans les histoires de Tchimpounga, et il était clair qu’elle était submergée par le chagrin. Car, bien qu’ils aient rarement interagi, ils étaient ensemble depuis des années.

Après cela, La Vieille était encore plus apathique que d’habitude, et finalement il a été décidé de la déplacer dans une enceinte avec des nourrissons. Chantal a rapporté qu’en fait, elle est devenue une merveilleuse mère de substitution !

LaVielle reads the newspaper

LaVielle lit le journal.

Lors de ma visite en 2010, La Vieille était la mère adoptive du nourrisson Likuaka qui était arrivé à moitié mort, criblé de parasites. Rebeca m’a dit qu’il avait été très difficile de le guérir et que pendant ce temps, elle ne voulait pas qu’il soit avec les autres enfants en bas âge. C’est ainsi qu’il a été présenté à La Vieille. Ce fut le coup de foudre ! Quand je les ai vus, il était clair qu’ils étaient devenus inséparables, et j’étais si heureuse de la voir dans le rôle de mère.

LaVielle plays with orphan babies at the JGI Tchimpounga Chimpanzee Rehabilitation Center

LaVieille joue avec des bébés orphelins au Centre de réhabilitation pour chimpanzés de Tchimpounga du JGI

Trois ans plus tard, lors de ma visite suivante, je suis allée m’asseoir avec La Vieille comme d’habitude, mais j’ai eu du mal à interagir avec elle, car son fils adoptif, maintenant complètement rétabli, s’est comporté comme une petite teigne. Elle était étonnamment tolérante envers lui alors qu’il rebondissait sur elle, s’agrippait à ses poils et ses mains, la piétinait alors qu’il se balançait au-dessus de sa tête. Mais quand elle s’est levée pour partir, il s’est installé sur son dos en un éclair, agrippé et dépendant. Sachant comment je chérissais mes moments avec La Vieille, Rebeca a distrait Likuaka pendant un moment et je me suis assise tranquillement en feuilletant un magazine avec la vieille dame. Puis, soudain, Likuaka s’est précipité vers nous, mais s’est arrêté soudainement lorsqu’il a foulé quelques excréments – quelque chose que les chimpanzés détestent faire. Il boitait, tenant sa main souillée en l’air, s’asseyait à côté de moi – et S’EST ESSUYE VIGOUREUSEMENT LA MAIN SUR LA MANCHE DE MA CHEMISE !!!!!!!!!!

J’ai vu La Vieille pour la dernière fois lors de ma visite en 2015. Elle était toujours avec son jeune ami, et semblait toujours aussi discrète que d’habitude. Mais sa main droite était grotesquement gonflée. C’était une tumeur. Rebeca a dit qu’une opération serait dangereuse et que La Vieille ne semblait pas souffrir. Elle utilisait encore sa main et n’y accordait aucune attention particulière. Je me suis assise avec elle, comme d’habitude, juste pour lui tenir compagnie. Je ne savais pas que ce serait la dernière fois que je la verrais. J’ai été dévastée quand j’ai appris qu’elle était morte. Je la connaissais depuis si longtemps, je l’aimais si chèrement.

J’ai reçu cette description émouvante de son décès de Fernando Turmo.

« Elle était allongée sur le sol de son dortoir, sur beaucoup d’herbe coupée par les soignants. Elle avait perdu beaucoup de sang et était faible. Je n’avais jamais vu La Vieille comme ça pendant mes onze ans à Tchimpounga. Personne ne voulait le dire, mais tout le monde pensait que sa fin était proche. Elle me rappelait ma pauvre grand-mère, allongée sur son lit. J’ai pris sa main et elle était un peu froide. Elle me regardait d’une manière troublante, il semblait qu’elle voulait me dire quelque chose avec ces yeux tristes. Nous avons été ensemble tant de fois, et nous avons partagé tant d’anecdotes qui resteront gravées dans mon âme pour toujours.

LaVielle plays with baby Mokolo at the JGI Tchimpounga Chimpanzee Rehabilitation Center

LaVieille joue avec bébé Mokolo au Centre de réhabilitation pour chimpanzés de Tchimpounga du JGI

La nuit a été longue. La Vieille était entourée de notre équipe vétérinaire. Cristel et Chantal étaient là aussi. Ces deux femmes ont tant fait pour elle au cours de sa vie. Cela ressemblait à une famille, qui souffrait tous ensemble. La Vieille était sous sédatifs et sous médicaments, des médicaments qui ne pouvaient rien faire pour lui sauver la vie. Pendant que j’étais à la maison, quelqu’un m’a téléphoné ; la vie de La Vieille était terminée. Comme ma grand-mère, je ne suis pas allée la voir morte. C’était trop dur pour moi.

Je suis fier de tout ce que nous avons fait pour elle pendant toutes ces années. Non seulement Jane et les soignants, mais aussi les donateurs et partenaires de JGI dans le monde entier. Tous ensemble, ils lui ont donné le meilleur d’une vie meilleure au sanctuaire de Tchimpounga ».

Une des amies de Tchimpounga, Becci Crowe, était tombée amoureuse de La Vieille. Becci est une artiste merveilleuse, et elle a créé un magnifique portrait. Elle est honorée de le voir reproduit ici. C’est un hommage approprié à un chimpanzé qui a traversé tant de choses dans sa vie, et qui a eu un tel impact sur tant de gens et de chimpanzés, devenant une mère pour les orphelins et une âme bienveillante envers tous.

LaVielle drawing (high res)

Repose en paix, La Vieille, ma vieille amie.

Dr. Jane Goodall with chimpanzee Lavielle at Tchimpounga Sanctuary in Pointe Noire, Congo.

Jane Goodall avec le chimpanzé La Vieille au Sanctuaire de Tchimpounga à Pointe Noire, Congo.

PLUS SUR LES CHIMPANZÉS DE TCHIMPOUNGA…

Orphan Mbebo tries new foods at the JGI Tchimpounga Chimpanzee Rehabilitation Center

L’orphelin Mbebo essaie de nouveaux aliments au Centre de réhabilitation pour chimpanzés de Tchimpounga du JGI.

Pour aider à sauver des chimpanzés comme La Vieille au Centre de réhabilitation pour chimpanzés de Tchimpounga, envisagez de devenir un Protecteur des chimpanzés ici. Vos dons nous permettent de tenir notre promesse de ne jamais refuser un chimpanzé dans le besoin et de continuer à prodiguer des soins spécialisés à nos quelque 150 chimpanzés.

Chaque Protecteur des chimpanzés reçoit :

  • Une carte biographique avec la photo d’un chimpanzé de Tchimpounga.
  • Un certificat de  » Protecteur de Chimpanzés » personnalisé
  • Une reproduction artistique exclusive
  • Un grand chimpanzé en peluche
  • Un autocollant de pare-chocs avec le logo JGI
  • Des informations mensuelles sur les chimpanzés de Tchimpounga.
  • Des invitations spéciales aux webinaires et événements avec le personnel de JGI
  • Et le fait de savoir que votre soutien sauve des vies !
Partager.

A propos de l'auteur

Le Jane Goodall Institute France, c'est une équipe d'hommes et de femmes dévoués qui transmettent le message et les valeurs du Dr. Jane Goodall en oeuvrant à a protection de la biodiversité et des grands singes, notamment des chimpanzés. Notre but ? Trouver des solutions a l'impact de l'activité humaine et accompagner les populations vers un mode de vie eco-responsable, car il est possible d'agir à son échelle pour sauver notre planète. Comme le dit Dr Goodall, « Tout ce que vous faites a un impact. A vous de choisir quel impact vous voulez avoir »

Les commentaires sont fermés